Nessuno si sorprenderebbe nel sapere che i bambini soffrono quando i loro genitori litigano. Tuttavia, ricerche dettagliate sul come esattamente i bambini siano colpiti e su quali aspetti del conflitto parentale sono più dannosi possono aiutare le famiglie ad affrontare il problema in modo efficace. Ecco alcuni punti salienti della ricerca sul conflitto parentale.

Non esiste una relazione moglie/marito o compagno/compagna libera da conflitti e disaccordi, e sicuramente tutti i bambini vedono i loro genitori litigare una volta o l’altra.

Quando i genitori si relazionano l’uno con l’altro con calma e positività anche durante un disaccordo, quando risolvono il problema insieme e mostrano ai bambini, attraverso le loro successive interazioni, che il conflitto è stato risolto, i bambini si tranquillizzano, addirittura potrebbero persino apprendere le capacità di risoluzione dei conflitti, che possono applicare alle proprie relazioni future.

Il conflitto dei genitori è dannoso per i bambini quando è frequente; quando è ostile, quando assistono ad aggressioni verbali e rabbiose; quando i genitori diventano fisicamente aggressivi; quando i genitori si ritirano da una discussione e non parlano piu’; quando il conflitto sembra minacciare la tenuta del nucleo familiare e quando coinvolgono il bambino“, dice la psicologa Claudia De Masi, specializzata in terapia breve strategica. E il conflitto è dannoso indipendentemente dal fatto che i genitori siano sposati o addirittura che vivano insieme.

In che modo i bambini soffrono dai conflitti dei loro genitori? Fin da piccoli, a partire da 6 mesi dicono alcuni ricercatori, i bambini mostrano angoscia quando i genitori litigano. Le loro reazioni possono includere paura, rabbia, ansia e tristezza e sono a maggior rischio di sperimentare una varietà di problemi di salute, disturbi del sonno e difficoltà a concentrarsi e riuscire a scuola.

Possono “esternare” il loro disagio sotto forma di “aggressività, ostilità, comportamento antisociale e non conforme, delinquenza e vandalismo” o possono “interiorizzarlo” sotto forma di “depressione, ansia, astinenza e disforia“. Inoltre, i bambini provenienti da case ad alto conflitto hanno maggiori probabilità di presentare scarse capacità interpersonali, una ridotta capacità di problem solving e competenza sociale.

Questi problemi hanno un impatto negativo sulle loro relazioni nell’adolescenza e nell’età adulta, poiché i conflitti inducono i bambini a “percepire se stessi e il loro mondo sociale in modo più negativo” e ad “avere più quadri negativi o rappresentazioni interne delle relazioni familiari”.

Quindi la relazione ad alto conflitto di una coppia può produrre altre relazioni negative nella generazione successiva. Nel processo per comprendere il conflitto dei loro genitori, i bambini possono, in alcuni casi, trovarsi ad incolpare se stessi . Inoltre, oltre alle loro emozioni negative, i bambini sperimentano reazioni fisiologiche legate allo stress che possono danneggiare il loro sviluppo del cervello.

Perché gli effetti del conflitto dei genitori influenzano alcuni bambini in modo diverso da altri? Un gran numero di variabili modella l’impatto del conflitto dei genitori: l’età, il sesso e il temperamento del bambino; le strategie di coping del bambino; e la reazione fisiologica del bambino allo stress. Anche le caratteristiche familiari contano: le relazioni tra fratelli, l’attaccamento ai genitori, la salute mentale dei genitori e l’uso di sostanze e la pressione socioeconomica influenzano il modo in cui i bambini reagiscono al conflitto.

Mentre la pressione socioeconomica tende a peggiorare la salute mentale dei genitori e ad aumentare il conflitto dei genitori, il legame tra conflitto e risultati dei bambini rimane significativo quando si tiene conto della pressione socioeconomica.

In altre parole, “i bambini sono vulnerabili all’impatto di un conflitto a prescindere dalle situazioni socioeconomiche dei loro genitori”. Inoltre, sebbene i geni possano avere importanza per alcuni aspetti del conflitto dei genitori e delle reazioni dei bambini, ad esempio la salute mentale e reazioni fisiologiche allo stress, alcuni studi suggeriscono che il conflitto dei genitori è associato a risultati negativi anche su bambini adottati, che non sono geneticamente correlati ai loro genitori.

Come risolvere il conflitto

È importante proteggere tuo figlio dall’essere esposto a conflitti . Il bambino dovrebbe essere protetto dalle interazioni ostili che includono quanto segue: urla, abbandoni, insulti e aspre critiche; evitare di farlo sentire in colpa; evitare commenti beffardi e sarcastici sull’ altro genitore; non deve essere esposto a espressioni facciali ostili e aggressive.

Tieni presente che anche le conversazioni telefoniche tra genitori possono diventare molto ostili, anche in questo caso il tuo bambino deve essere protetto. È indispensabile che i genitori imparino a trattenersi e a controllare le proprie emozioni quando i bambini sono presenti o a distanza d’udito.

Questo può essere un compito molto difficile e può richiedere un aiuto professionale. Le questioni sensibili e difficili tra i genitori dovrebbero sempre essere discusse durante le riunioni private o in presenza di altri come consulenti,